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NASA首次证实:在月球阳光照射表面发现水分子

发布时间:2020/10/28 12:28:35    点击
当地时间10月26日,美国航空航天局(NASA,下称美国航天局)首次证实,在月球上受阳光照射的表面探测到水分子。这一发现表明,水可能广泛分布在月球表面,而不局限于月球上寒冷或阴暗的地方。

NASA首次证实:在月球阳光照射表面发现水分子

美国航天局(NASA)官网26日消息:SOFIA在月球受阳光照射表面发现水

美国航天局表示,这些水分子的发现地点是位于月球南半球的克拉维乌斯环形山(Clavius Crater),该环形山也是地球上可见的最大环形山之一。而取得这一发现的是美国航天局“平流层天文观测台”(SOFIA)。

SOFIA由波音747SP型飞机改装而来,搭载有直径106英寸(约2.69米)的望远镜,能够有效捕捉水分子的特定波长。同时,由于SOFIA飞行高度可达45000英尺(约13716米),超过地球大气中99%水蒸气存在的高度,SOFIA可以避开水蒸气干扰,更加清晰地观测宇宙。

NASA首次证实:在月球阳光照射表面发现水分子

SOFIA天文观测平台  来源:NASA官网

数据显示,本次探测的月壤中含有浓度为100ppm至412ppm(百万分比浓度)的水。相比之下,撒哈拉沙漠的含水量是这一数据的一百倍。同时,此次发现的水是否容易获取仍有待确定。

新发现!NASA首次证实:在阳光照射的月球表面发现水分(来源:original)
美国航天局指出,尽管含水量十分稀少,但这一发现提出了新的问题,包括水是如何产生的,又是如何在环境严酷和没有空气的月球表面持续存在的。

美国航天局格林贝尔特戈太空飞行中心宇航员凯西·霍尼贝尔(Casey Honniball)认为,如果没有厚厚的大气层,月球表面上的水会因受到阳光照射而流失到太空中,“但是我们还是发现了水,一定有什么东西在产生水,并把水困在了那里”。

“此前有迹象表明,水可能存在于月球光照表面,如今我们知道水就在那里。”美国航天局科学任务理事会天体物理学部负责人保罗·赫兹(Paul Hertz)表示,这一发现挑战了人类对月球表面的理解,并引发了有关深空资源探索的有趣话题。

NASA首次证实:在月球阳光照射表面发现水分子

克拉维乌斯环形山所处位置  来源:NASA视频截图

对于月球上是否存在水,人类已经历了数十年的探索。当1969年美国“阿波罗”号宇航员首次登月并返回地球时,人们认为月球是完全干燥的。在随后的几十年中,为了加强对月球的观测,人类陆续发射了月球轨道探测器以及撞击器。通过这些探测,美国航天局证实,在月球两极处在阴影中的环形山中发现了冰和水合物存在的迹象。但科学家一直无法区别水是以什么形式存在的。

值得一提的是,如何有效获取水资源,一直是人类天空探索的重要议题。去年,美国开启了一系列太空计划,特朗普誓言要在2024年“重返月球,然后去火星”。

英国开放大学(the Open University)行星科学家汉娜·萨金特(Hannah Sargeant)对英国广播公司(BBC)表示,若想要在月球上建立基地,基地的地点很大程度上取决于水的位置。而本次的新发现,为人类在月球上寻找潜在水资源提供了更多选择。

萨金特还认为,要发展“一种更加可持续的太空探索方式,其中之一就是利用当地的资源,尤其是水”,“我们无论如何都要去月球,这给了我们更多的选择,让月球成为一个更令人兴奋的地方。”

“水是一种宝贵的资源,无论是用于科学研究目的,还是供我们探险使用,”在美国航天局的报道中,该局人类探索和操作任务理事会首席科学家雅各布·布莱彻(Jacob Bleacher)表示,“如果我们能利用月球上的资源,那么我们就能携带更少的水和更多的设备,从而实现新的科学发现。”

另据澎湃新闻,当地时间26日,美国国家航空航天局(NASA)的研究人员举行新闻发布会,会上NASA宣布,科学家发表在科学期刊《自然天文学 》(Natura Astronomy)上的两项最新研究表明,月球阳光照射面处存在水。美媒分析称,该发现有望为将来的太空任务提供更多资源。不过,俄媒报道称,苏联早在1976年便有类似发现。

据美国有线电视新闻网络(CNN)26日报道,此次NASA的研究发现主要基于月球勘测轨道飞行器(Lunar Reconnaissance Orbiter,简称LRO )以及该机构的平流层红外天文台(简称SOFIA)所收集的数据。据悉,LRO是美国发射至月球轨道的无人宇宙飞船, 自2009年6月以来便一直绕月球运行,SOFIA 则是由一架波音747SP改装后装载望远镜飞入平流层进行观测的机载天文台。

平流层红外天文台的科学家在月球正面南部的克拉维斯环形山上勘测到了水分子。

平流层红外天文台的科学家在月球正面南部的克拉维斯环形山上勘测到了水分子。

NASA发言人指出,平流层红外天文台的科学家在月球正面南部的克拉维斯环形山上勘测到了水分子。NASA科学任务委员会天体物理学部门主管赫兹(Paul Hertz)在26日的新闻发布会上表示,这是首次证实月球有阳光照射的表面存在水,“一直以来,我们觉得有迹象表明水可能存在于月球有阳光的那一面,现在我们知道它就在那里。”

该项研究报告指出,在月球阳光照射面发现的水分子浓度约为100万分之100至214,相当于每1亿立方米土壤中存在355毫升左右的水。NASA称,这比撒哈拉沙漠中的水分少100倍。

CNN刊文称,此项发现不禁引发科学家们的更多疑问:月球表面阳光照射处所存在的水分是如何产生的?它又是如何存在于月球表面的呢?

除此之外,另一项最新研究则是NASA科学家利用LRO收集的数据,研究月球上水可能会保持冰冻状态的区域。该研究推测称,月球上的水资源可能比人们想象的要多。一名研究人员表示:“假使我们是对的,那么宇航员将更容易获取饮用水和火箭燃料等资源。”

值得注意的是,俄罗斯卫星通讯社26日报道称,实际上这并不是人们首次发现月球阳光照射面存在水,苏联的月球24号探测器早在1976年就有此发现,但这一成果“被西方科学家完全忽略了”。

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